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认识鼻咽癌懒人包!

当听到鼻咽癌,通常大家另一个疑惑通常是:「鼻咽是哪里啊?鼻咽跟鼻子一样吗?」

鼻咽位在鼻部后方,喉咙上侧位置。鼻咽的上方刚好就是颅骨底。

在呼吸的时候,空气会经过鼻腔后进入鼻咽,再流进气管与肺脏。鼻咽癌是鼻咽处表层的细胞变性后不断增生,若没有及时处理,会侵犯附近喉咙、骨头、脑部组织,也会转移到骨头、肺部、肝脏。

鼻咽癌初发症状会有类似症状,如流鼻血、喉咙痛等,而常见的鼻咽癌症状包括了:

● 鼻塞

● 鼻子流出血样的分泌物

● 不会痛的颈部肿块

● 喉咙痛及声音沙哑

● 唾液带血

● 听力丧失,或有幻听(通常只有单耳)

● 反覆的耳朵感染

● 复视或视野模糊

● 说话或张口困难

● 头痛

● 脸痛与脸麻

然而,看完这些症状,你大概会有一个概念:「要靠这些症状想到是鼻咽生病,应该不容易吧!」没错,绝大部分患者有鼻塞、或鼻子分泌物时,大概都会想到像过敏性鼻炎、感冒等其余可能性,比较不会深入检查。

根据统计,大概四分之三的鼻咽癌患者是因为「颈部肿块」而就医咨询的。

鼻咽癌在欧美并不多见,但在亚洲就常见的多,甚至有「广东癌」的称号。那么哪些人容易罹患鼻咽癌呢?首先我们从性别年纪及种族看起。

鼻咽癌患者通常介在30到50岁之间,甚至青少年也有机会罹患此病。男性较女性容易罹患,比率大约2-3 : 1。住在亚洲的华人与东南亚居民(例如马来西亚、新加坡、菲律宾、越南等处)、北非居民、与爱斯基摩人是目前风险较高的族群。倘若饮食习惯吃腌鱼、咸肉与腌菜等内含亚硝酸盐的食物,也和鼻咽癌习习相关。

另外,曾经感染过EB病毒(但不代表每个曾经感染EB病毒的人都会得到鼻咽癌),家族中曾有亲戚罹患鼻咽癌,或个人喜欢抽烟喝酒,曾在工作环境里接触大量甲醛等特点也都会让人较容易有鼻咽癌。

患者常因为脖子有肿块求诊,因此检查时医师会先注意脖子处是否有肿大的淋巴结。要检查鼻咽本身的话,就无法用视诊,而是需要做软式鼻咽内视镜检查。医师会先帮患者鼻部做个局部麻醉,再用细长、带有镜头的管子伸进鼻腔或喉咙再转到鼻咽处检查,若有让医师感到疑虑的组织样貌,则需取下部分组织做切片检查。

假使确定为鼻咽癌,亦需要用X光、电脑断层、核磁共振、或颈部超音波等影像工具判断鼻咽癌进展的状况。

大家听到二十多岁的韩星罹患鼻咽癌,一定会有点恐惧,而且这样读起来鼻咽癌的症状并不明显,常被误以为感冒流鼻水等等而已,那我们是否都需要去做个鼻咽癌的筛检呢?

目前没有研究显示一般人都去做筛检会真的带来好处。因此除非是抽血确定有EB病毒感染者,及家族里有鼻咽癌患者的人,不然并不需要常规接受筛检。

鼻咽癌的期别依序也能分成第一期到第四期。根据美国癌症医学会的资讯,鼻咽癌第一期的五年存活率为72%;鼻咽癌第二期的五年存活率为64%;鼻咽癌第三期的五年存活率为62%;鼻咽癌第四期的五年存活率为38%。

而究竟鼻咽癌要怎么治疗呢?治疗前,医师会先依患者鼻咽癌的期别、位置、与个人身体状况做评估。整体看来,治疗通常需要包含放射治疗,或加上化学治疗的合并治疗。

那手术呢?为什么不用手术移除癌症呢?因为鼻咽非常接近颅骨底部位置,手术容易伤及视力及其他附近组织。因此鼻咽癌治疗通常不包含手术移除鼻咽附近的癌组织,手术只能用于肿瘤位置与期别非常适合手术切除的少数患者身上,但手术可以用来处理颈部有癌转移的淋巴结。

对体积小的鼻咽癌而言,放射线可以是唯一的治疗。放射治疗可以是患者平躺时从体外用高能量的射线从体外照射并杀死肿瘤,或是把放射源放进肿瘤内或非常接近肿瘤的位置的内照射放疗。以放射线治疗头颈部癌症时,可能造成难以进食的副作用,甚至可能需要用胃造口灌食。而其他常见的放射线治疗副作用包括了听力丧失、嘴巴干燥、皮肤红肿、视力变差、及脑干受伤。

单独化疗并不足以抵抗鼻咽癌,因此运用化疗的三个时间点都是与放射治疗息息相关,可以在与放射治疗同时进行化疗,以加强放射治疗的功效;或在放射治疗之后加上化学治疗,以消灭剩余的癌细胞;另一个则是在放射治疗之前做化学治疗。无论是哪一种,都需要在治疗功效与治疗副作用之间取得平衡。

标靶治疗,或说生物制剂,可以影响身体的免疫反应,目前对抵抗鼻咽癌也常有帮助。

治疗鼻咽癌之后,患者一定会注意到自己生活起了变化,尤其是容易嘴巴干,口干舌燥一整天,不仅让人很不舒服,还会造成患者实质的后遗症,像是口腔内反覆感染,吃东西、说话、吞咽口水都遇上困难,难以顾及牙齿健康。

因此,在放射治疗鼻咽癌之后,患者应该要记得,一整天都要保持喝水的习惯,让口腔持续润湿。选择湿润一点的食物,如果食物干干的,就用酱汁、沾料、奶油等润湿。同时记得避免太酸或太辣的食物,并向营养师咨询更适当的食物选择。每天用软毛牙刷刷牙数次,保持牙齿牙龈健康。

(资料取自台湾照护线上)